La Transformación Digital en el sector de Alimentos y Bebidas

Por Ruben Belluomo, Gerente Comercial de Infor Cono Sur

La modernización siempre ha sido una prioridad para muchas empresas de alimentos y bebidas, pero frecuentemente quedan frenadas por falta de fondos para invertir. La continua necesidad de desarrollar nuevos productos para cumplir con las demandas de los clientes hace que la inversión en investigación y desarrollo (R&D) sea una prioridad, pero ¿dónde queda la inversión en software?

A medida que la tecnología digital y las innovaciones como el Internet de las Cosas influyen y transforman la manera en que hacemos los negocios, la necesidad de modernización se vuelve prioridad. Sin embargo, las empresas de alimentos pueden estar abrumadas por no saber por dónde comenzar.

A medida que cambian los comportamientos y necesidades de los clientes, este sector debe tener la flexibilidad para ajustar sus prácticas de negocio para cumplir con estos retos. Es por eso que las organizaciones deben adoptar tecnología innovadora que las ayuden a optimizar las operaciones diarias y aumentar los márgenes. Ya no importa solamente ofrecer el mejor precio, sino que para tener éxito hay que estar alineados con los clientes.

A continuación, siete formas para desarrollar esta diferenciación por medio de la transformación digital y la tecnología que hará que esto sea una realidad.

1. Adoptar servicios de valor agregado

Actualmente, “Servicio” significa mucho más de lo que normalmente consideramos un buen servicio al cliente. Puede ser: eliminar una tarea costosa para los clientes, anticipar sus necesidades, gestionar algún proceso para ellos desde el principio hasta el final u optimizar las interacciones con ellos. El servicio también puede ser algo que se entrega directamente al cliente, o en algunos casos, algo que se hace para que la relación con el cliente sea más conveniente o valiosa. Los clientes tienen intereses que van más allá de un producto en particular, ahora también se interesan por el impacto en el medio ambiente, las condiciones de trabajo de los trabajadores en planta, la sustentabilidad de las operaciones y la cadena de suministro.

El software ayuda a gestionar los procesos y optimizar las actividades para ayudar a los clientes, así también los portales online, que pueden utilizarse para interactuar el ellos y también con distribuidores y canales. De esta forma, con los sistemas modernos, estas funcionalidades centradas en el cliente pueden ser relativamente simples y se logran grandes resultados en cuanto su lealtad.

2. Mejorar la experiencia del cliente

Según Constellation Research, “las organizaciones se están pasando de productos a servicios, de servicios a experiencias, de experiencia a visibilidad y de visibilidad a promesas de la marca”, por lo mismo cada vez es más importante desarrollar una marca distintiva que sobresalga y sea reconocida por el cliente.

De esta manera, entender lo que los clientes quieren, necesitan y cómo lo prefieren resulta clave. Los clientes están acostumbrados a las oportunidades de la omni-canalidad ya que les permite hacer negocios en todo momento y lugar, ya sea desde su casa, oficina o colegio. La tecnología moderna apoya esta flexibilidad de diferentes maneras: aplicaciones para la relación con clientes e-commerce, gestión del ciclo de vida del producto (PLM), soluciones para gestionar el desarrollo las etiquetas y las herramientas para los portales online. Éstas son sólo algunas de las maneras en que las soluciones modernas pueden transformar la experiencia del cliente en un punto de diferenciación.

3. Definir en detalle la programación del suministro y la demanda

En la mayoría de las operaciones de manufactura y alimentos, el inventario significa una inversión considerable, ya que mantenerlo es costoso. De esta manera, una gestión eficiente del inventario es una de las formas en que las empresas pueden optimizar el flujo de capital, manteniendo la satisfacción de los clientes, entendiendo con precisión sus necesidades, prediciendo la demanda estacional y proyectando las necesidades logísticas y así finalmente brindar a los gerentes de compras los recursos necesarios para cumplir con las órdenes.

Las empresas que hayan invertido en un sistema ERP moderno integrado con funciones analíticas avanzadas y herramientas sofisticadas para el suministro, tendrán una demanda y un inventario mejor posicionados para aprovechar estas oportunidades.

4. Optimizar los sensores para proteger el valor del equipo

El uso de sensores inteligentes ha transformado el proceso de producción de las empresas de manufactura en todos los sectores, incluyendo alimentos y bebidas. Los sensores inteligentes pueden utilizarse para monitorear el funcionamiento de las máquinas e identificar anomalías que pueden predecir fallas existentes o necesidades de mantenimiento. Estos sensores actúan como un sistema de alarma temprana para mantener a las máquinas andando y extender el ciclo de vida del equipo crítico. También pueden utilizarse para monitorear condiciones a lo largo de la cadena de suministro, especialmente importante para ingredientes frescos en el caso de alimentos y bebidas que requieren refrigeración y control de humedad.

5. Mejorar los procesos de marketing y ventas

Los procesos de marketing y ventas son cada vez más importantes para las empresas de manufactura. Sin embargo, muchas organizaciones todavía están utilizando tácticas de marketing de la vieja escuela, perdiendo oportunidades y market share contra una competencia más agresiva. Por esta razón, la transición a una estrategia de marketing digital es una parte importante de la estrategia integral de modernización.

En el sector de alimentos y bebidas, el marketing digital resulta aún más importante ya que las empresas necesitan alinearse con los consumidores frecuentemente. Entender las preferencias de los consumidores y sus deseos de contar con etiquetas claras, saludables, ofertas no transgénicas u orgánicas, delinean el proceso de R&D y el desarrollo de los nuevos productos.

6. Soporte a los proveedores y divisiones integradas con herramientas avanzadas

Muchas empresas de alimentos cuentan con alianzas únicas con sus proveedores y el valor de los datos que se originan tanto en el piso de planta como de la granja. Ya sean técnicos que reparan los equipos de refrigeración en un depósito remoto o el personal que mantienen el equipo de cosecha en forma, estas herramientas avanzadas pueden hacer que el negocio sea más eficiente. En todos los casos, las organizaciones se benefician con nueva tecnología que permite que los técnicos sean más productivos y cuenten con mayor información, ayudándolos a resolver órdenes de mantenimiento y servicio en menor tiempo.

7. En todo momento y lugar

Las soluciones móviles, los portales online y la conectividad remota son todas esenciales para las aplicaciones de negocio modernas ya que favorece a todos los trabajadores que están en movimiento, tanto a gerentes como al personal de ventas. Las empresas pueden facilitar al personal a realizar los negocios en forma remota cuando sea necesario, ya sea un vendedor que necesita actualizar una factura en tiempo real, o un cliente que desea saber algún dato como las calorías de un producto online. La integración de los dispositivos móviles con el software ayuda a las organizaciones a trabajar más eficientemente.

¿Por qué la Urgencia?

En el mercado actual, la tecnología simplemente no puede ser un ítem adicional, sino que debe ser parte de la estrategia integral de las empresas. Ahora es momento de planificar una estrategia de modernización que unifique los siete puntos mencionados en este artículo y que garantice que los distintos componentes sean compatibles y que contribuyan a los objetivos y prioridades acordados. Con la modernización ya instalada, las organizaciones pueden comenzar a desarrollar nuevas ideas para productos, empaques y relacionamiento con los clientes. Nos encontramos en una nueva era y las empresas pueden adoptar tácticas digitales o bien quedarse afuera viendo cómo la competencia los supera.